Панама

image

Панама, как и Коста-Рика, американизированная страна. Здесь относительно высокие цены и, за исключением восточной провинции Дарьен, неплохие дороги. Туристов в Панаме, однако, несколько меньше, чем в Коста-Рике. Достопримечательности здесь примерно такие же, но расстояния несколько больше, а "раскрученность" — меньше.

Визы в Панаму

Гражданам России и СНГ требуется виза для въезда в Панаму.

Читать дальше »

Никарагуа

image Никарагуа — самая большая и наименее "окультуренная" из центральноамериканских стран. Многолетняя гражданская война и последующие политические разборки оставили народное хозяйство в состоянии впечатляющей разрухи, хотя за последние годы ситуация стала заметно спокойнее. Сейчас в Никарагуа можно путешествовать легко, относительно безопасно и очень дешево.

Скорее всего единственный язык, который вам понадобится — испанский. На карибском побережье осталось несколько немногочисленных индейских племен и деревни англоговорящих выходцев с Ямайки. Народ очень гостеприимный, однако от участия в разговорах о политике и особенно футболе лучше воздержаться.

Почти все население сосредоточено в западной части страны. Восток — низменный, частично заболоченный Москитовый берег, где до сих пор сохранились обширные тропические леса. Сезон дождей в западной половине Никарагуа с мая по ноябрь. В остальное время на тихоокеанской стороне дождей почти не бывает. На карибском побережье сухой сезон с марта по май, но сильные ливни возможны в любое время года. Жарко везде и всегда, только район города Матагальпа чуть прохладнее. Туристов очень мало, особенно вдали от столицы.

 

Читать дальше »

Мексика

image

Мексика — исключительно интересная страна с богатейшей историей, замечательно разнообразной природой и чудесным местным колоритом. Хотя проехать сюда из Штатов может каждый желающий, машин с американскими номерами дальше двухсот километров от границы практически не встречается — спасибо авторам путеводителей, смачно расписывающим ужасы мексиканских дорог. Туристов много только вокруг Канкуна, в Пуэрто Вайярте, в Мехико Сити, на южной оконечности Нижней Калифорнии и в Медном Каньоне.

Страна состоит из 31 штата и одного федерального района (distrito federal). По-испански страна, один из штатов (окружающий кольцом федеральный район, в котором находится столица) и сама столица называются одинаково — Mexico. (В словах ацтекского происхождения буква X читается не "с", как вообще в испанском, а "х"). Во избежание путаницы столицу часто называют Mexico DF.

Читать дальше »

Куба

image

Республика Куба — это один из последних оплотов социализма на Земном шаре. Магазины с пустыми полками, хлеб по карточкам, кафе-мороженное по 5 копеек за шарик, пионеры в галстуках, — всё то, что у нас в стране давно кануло в историю, здесь это суровая реальность. Для человека, пожившего при социализме путешествие сюда будет своеобразным возвращением в прошлое. Новый президент Кубы Рауль Кастро ввёл некоторые послабления, разрешив, например, кубинцам иметь мобильники и компьютеры, но принципиально ничего не изменилось. 1 января 2009 года исполнилось 50 лет кубинской революции, 50 лет счастливой советской жизни, меняющейся, правда, потихоньку, в капиталистическую сторону.

Многие считают, что с уходом братьев Кастро ситуация на Кубе изменится в худшую сторону, и Куба станет похожа на соседние латиноамериканские страны с диким капитализмом. Пока же гордиться есть чем. В стране бесплатное обязательное образование, бесплатная медицина причём на очень высоком уровне. Средняя продолжительность жизни довольно высока — 75 лет. Зарабатывают кубинцы действительно очень мало — средняя зарплата 15 евро. Однако продуктово-карточная система позволяет покупать кубинцам еду (которая и так по нашим меркам баснословно дешёвая) по совсем низким ценам.

Читать дальше »

Коста-Рика

image Коста-Рика (далее КР) — самая "туристическая" и дорогая страна в Центральной Америке. Однако поездка туда может вам обойтись дешевле, чем в Никарагуа или Гватемалу, потому что расстояния в Коста-Рике смешные, автостоп легкий и бесплатный, а виза не нужна.

В отличие от прочих стран региона, у КР на удивление мирная история. У страны нет армии, а полиция символическая, благо преступность практически отсутствует. Мне известно несколько случаев, когда местные жители приносили в полицию или российское консульство потерянные путешественниками вещи и документы. Очень уж хлопать ушами, конечно, не стоит.

Подобно большинству стран Центральной Америки, КР состоит из трех частей: центрального нагорья, где проживает три четверти населения, влажной низменности на карибской стороне и относительно засушливого тихоокеанского побережья. Сухой (и туристический) сезон с декабря по апрель. В горах, в том числе в столице Сан-Хосе, может быть довольно прохладно, а на вершинах некоторых вулканов раз в несколько лет выпадает снег.

Читать дальше »

Канада

Канада

Канада состоит из 11 провинций и трех территорий, которые по численности населения не тянут на провинции. Провинция Квебек и территория Нунавут пользуются большей автономией, чем остальные.

Визы и границы

Как получать визы в России, не знаю. В Штатах канадскую визу делают несколько дней. В графе "места, которые планируете посетить", полезно указывать национальные парки — производит хорошее впечатление.

Граница со Штатами еще недавно была абсолютно расслабушной. Сейчас там проверяют документы, а некоторых даже шмонают. При этом известно, что при въезде в США нельзя произносить (независимо от контеста) некоторые ключевые слова: "работа", "подарки", "оружие" и т.д. При въезде в Канаду, если у вас нет визы, можно рискнуть и ответить "да" на вопрос "Вы гражданин Штатов?", но это чревато большими неприятностями, если поймают.

Читать дальше »

Гондурас

image Гондурас (произносится "ондУрас") — красивая и спокойная страна. Он не так разрекламирован, как Белиз, и не так интересен в этнографическом отношении, как Гватемала, поэтому туристов там немного. Многие заглядывают на полдня из Гватемалы, чтобы посмотреть расположенный у самой границы древний город майя Копан, либо проезжают страну насквозь за 3-4 часа по 150-километровому участку Панамериканского шоссе между Сальвадором и Никарагуа. Только острова вдоль карибского побережья пользуются некоторой популярностью среди любителей пляжного туризма и подводного плавания.

Сезон дождей с мая по октябрь. На карибском побережье дожди бывают круглый год, ураганы — с июня до ноября. Туристов больше всего с февраля по апрель.

С 25 октября 2007 четыре страны (Гватемала, Сальвадор, Гондурас и Никарагуа) можно посетить по одной визе, которую дают в любом из консульств этих стран